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Castillo San Sebastián de la Cruz

Localización: 
Los Ríos, Valdivia, Corral
Referencia Localización: 
Pueblo de Corral
Categoría: 
Monumentos Arqueológicos
Tipología: 
  • Inmueble
  • Infraestructura
  • Defensa

El Castillo de San Sebastián de la Cruz es una fortificación del Imperio Español ubicada en la bahía de Corral, frente a Niebla, a 15 kms. de Valdivia.

La Corona Española percibió tempranamente el carácter estratégico de la región austral de Chile, que a través del Estrecho de Magallanes y del Cabo de Hornos era punto intermedio para la navegación desde Europa a la costa americana del Pacífico.

Por esta razón, la derrota española en Curalaba en el año 1598 y la destrucción de todas las ciudades del Imperio localizadas al sur del río Biobío significaron un duro revés para la Conquista, que motivó el inicio de la Guerra Defensiva contra los Mapuche y la creación de un ejército profesional español que se dedicara a sostener la Guerra de Arauco.

En los enclaves españoles que sobrevivieron en la zona sur, localizados en Chiloé y posteriormente en Valdivia, la construcción de fortificaciones se convirtió en una de las principales prioridades por la amenaza constante que suponían para ellos tanto los ataques de los indígenas como el acecho de naves francesas, inglesas y holandesas que amagaban la posición española.

El Castillo de Corral es una de las 17 fortificaciones españolas levantadas en el sector en Valdivia. Llamado Castillo de San Sebastián de la Cruz, fue construido entre 1645 y 1678 luego de que en 1645 el Virrey del Perú y Marqués de Mancera, Pedro de Toledo y Leiva, enviara a un contingente de 900 hombres comandados por su propio hijo a refundar y fortificar la ciudad, destruida por los indígenas en 1599 y casi tomada por la expedición holandesa de Hendrick Brouwer y Elías Herckmans en 1643, cuando se aliaron con los indígenas de la zona.

Todas las fortificaciones construidas en Valdivia pertenecen a lo que se ha conocido como Escuela de la Fortificación Permanente Abaluartada Hispano-Americana, surgida como variación local de las normas desarrolladas en Europa para este tipo de construcciones. Durante su edificación se utilizaron materias primas locales y otras importadas, entre ellas, cancagua, piedra laja, greda, madera de alerce, paja ratonera y piedra pizarra, así como cal y ladrillo. En particular, su foso de 40 varas de ancho por 8 de profundidad albergaba cuarteles de piedra para 300 plazas, y sus muros montaban 21 cañones.

Sólo luego de un paulatino repoblamiento español fue refundada la ciudad en su sitio original en 1647. Los fuertes de Valdivia, además de los de Chiloé, se transformaron en los últimos enclaves españoles durante la Guerra de la Independencia, siendo infranqueables hasta 1820, cuando las tropas patriotas de la nueva república tomaron la ciudad.

El Castillo de San Sebastián de la Cruz fue declarado Monumento Histórico en el año 1950. En la actualidad, es la única fortificación del país en la que se realiza una recreación histórica de una batalla entre soldados chilenos y españoles con indumentaria de la época.

Referencias:

Guarda, Fernando. Historia de Valdivia. 1552-1952. Imprenta Cultura. Santiago de Chile. 1953.
Museos de Los Ríos. Castillo San Sebastián de la Cruz.
http://museosregiondelosrios.cl/index.php/costa/castillo-san-sebastian-d...

Decreto 3869 (1950)